update 2004/7/25

2004年7月

● リスの餌付

6月末,新しい家に引っ越しました.庭のすぐ前はキャニオン,つまり崖っ 淵になっていて,その岩陰からちょこちょことリスが顔を出します.庭に来るリ スは,大きさの違うものが2種類.小さいのはアメリカアカリス(American Red Squirrel)という種類だと思う.もう一方はジリス(Ground Squirrel)か?こいつ らを餌付しようと思い,ピーナッツやピスタチオやら(ようするに酒のつまみ)を 容器に入れて,庭先に置いておいてみました.

翌朝,小さい方がやってきて餌を食べているのを発見.あたりをキョロキョ ロと見回し,警戒しながら食べているようで,ちょっと近付くと逃げてしまいま す.餌場を次第に家のほうに近付けて,最後には手乗りリスに仕立てるのが,こ ちらの魂胆.午後には大きい方もやってきて,用意していた餌を平らげてしまい ました.餌を食べるしぐさは,めちゃくちゃ可愛い.

餌をやり続けること数日,次第にこちらの術中にはまってきた頃,旅行でし ばらく家を空けることになりました.餌が無くてガッカリしているリス君たちに 思いを馳せながらの旅行,帰宅,そしてそこで見たもの.

たわわに実っていたサクランボは,きれいさっぱりと食べ尽くされて,後は 葉っぱが残るだけ.やつらは木に登ってサクランボを齧るのです.芽を出したば かりの畑の野菜の無惨な姿.やつらは野菜も食べるのです.

そして目撃した光景.庭の柵に登ったやつらは,なんと鳥の餌箱に飛び乗り, 野鳥の餌を横取りしています.これを見て悟りました.餌付どころじゃない. 完全になめられている!

今度,餌の中にグリーンチリ入り ピスタチオを混ぜてやろうかと思案中.


● 蛍光灯

職場のオフィスの天井に付いている蛍光灯が切れて1ヵ月,ようやく新しい 蛍光灯に取り換えられました.と書くと,1ヵ月前から交換を頼んでようやく代 えてもらったように聞こえますが,事情は少々複雑です.

蛍光灯が切れてはいたものの,僕の部屋は陽が入るので,天井の照明が無く てもさほど困りません.これが,交換をすぐに頼まなかった一つの理由.でも, もっと直接的な理由は......「蛍光灯が切れた」という英語の表現がわか らん!

最初,切れたことを秘書に伝えようと,秘書室の方に歩きながら,頭の中で 「蛍光灯が切れた」の英文を組み立てようとしていました.廊下を10mほど歩い て,こんな表現がわが輩の辞書には無いことに気づき,すごすごと自分の部屋に 戻り,辞書を引きます.でも,それらしき用例は見当たらない...部屋が比較 的明るいことから,照明無しでも困らないため,そのままズルズルと1ヵ月間放 置してしまいました.

さすがに切れたままではマズイかと思い始め,再び秘書室へ.その時,自分 の頭の中ででっちあげた表現は,"My ceiling lamp has gone." これで伝わるの かといぶかりながら,とりあえずそう言ってみたところ,あっさり意志伝達成功. その後,彼女から来たメールに正解が書いてありました.

The light is out.

「アウト」かよ!


● ペーパーナイフ

公共料金やクレジットカードの請求,その他諸々の郵便物が横長封筒で送ら れて来るので,月に何度も封筒を開ける作業が必要になります.手でビリビリと 開ければいいんですが,ここは優雅にペーパーナイフを使いたいもの.日本に居 る時はペーパーナイフなんて使ったことありませんでしたが,ここでは案外重宝 します.日本の郵便物は大抵しっかりと封がしてありますが,こちらの封筒はナ イフを差し込むだけのすき間があり,一二度,封書を開けるのに使ってみれば, その便利さが分ると思います.

今までは細い金属の板をペーパーナイフ代わりに使っていましたが,あまり 切れ味が良いものではなく,本物を買いたいとずっと思っていました.そして, つい最近カナダで見つけ,オネダリして買ってもらったのが,写真のペーパーナ イフ.握り手が金属製のシロクマになっていてるもの.新たなartifactを手に入 れたからには使いたいのが人情.次の請求書が送られて来るのをじっと待ってい ました.

数日後,仕事から帰宅すると,テーブルの上にcomcastの請求書が.... しかし,既に封は家内によって切られており,支払いの小切手が返信用封筒に入 れられ,あとは投函するのみとなっていました.今日の夕方には,公共料金の請 求書.でも,これもすでに家内が開封済み.

次の請求書はクレジットカードの筈.今度こそシロクマのペーパーナイフを 使いたい.請求書を喜んで待ってるなんて,ちょっと変だが.


● アプリコット

ここ数日,庭で大量に収穫されたアプリコットを何とか無駄にするまいと, 色々な調理法が試みられています.杏ジャムというのがまず思い付きます.幾つ かの瓶に詰めて近所の方々におすそわけしました.ドライフルーツもできます. 外に置いておくだけで,(リスに取られなければ)どんどん乾燥します.梅酒なら ぬ杏酒にも挑戦中.

パソコンの画面には,「アプリコット料理」とかで検索した形跡が残ってい ます.まだ「アプリコットパワー」とか「杏ポリフェノール」とかで検索した形 跡は無いようです.


● オクラ

アメリカに来てしばらくの間,しばしば見かける OKRA という単語に,日本 名をそのまま英語にしたんだな,アメリカ人も日本の食材の良さにやっと気づき 始めたか,などと勝手な想像をして得意になっていました.すごく和風な響きな ので,オクラとは日本固有の野菜だと勘違いしていましたが,実は外来語そのま んまなんですね.Tomatoをトマトと書いているように.

職場のカフェテリアで,付け合わせの野菜にオクラのフライが出たことがあ り,私は横に居たドイツ人とフランス人に,得々して「これは日本の野菜である ぞ」と説いたことがあります.幸い彼らはオクラを食したことがなかったので, 私の無知を勘づかれずに済みました.

そんなokraなので,スーパーの野菜コーナーで普通に売られています.今日 行ったスーパーでも,山積みしてありました.値段を見ると...Orka...オ ルカ?

シャチだよ,それじゃ.

# オルカの綴りは "Orca" です.


● やぶ蚊

週末に友人らと登山.小川沿いの山道を鼻歌混じりに1時間ほど歩き,休憩. その時,ここが「やぶ蚊の森」だと気づきました.じっとしていると,ブンブン と蚊がやってきては腕にとまります.でも動きは鈍く,片手でビシビシと潰し, あるいは飛行中の蚊をギュっと掴むことだってできます.もしあの時,お箸が 一膳あったら,宮本武蔵並に,箸で蚊を捕まえることだってできたはず.

レゴラスやギムリのように,始末した憎き蚊どもを勘定しながら登山を続け, 最終的に35匹を片付けました.こちらの被害としては,右腕に1箇所のみで,35 勝1敗の大勝をおさめ,帰路につきました.

さて翌日の夜,入浴中,やたらと肩が痒いのに気づき,さらに鏡に映った何 十という虫刺され跡にびっくり.液体ムヒを塗ってもらいヒリヒリ状態の所を数 えてみると,軽く40以上はやられている(おぞましい写真ですみません).歩い ている途中,腕は動くので蚊はとまりにくいけれど,さほど動かない肩部分は狙 い目だったのでしょう.肩は服を着ているという安心から,全く無防備でしたが, 蚊は服と肌の区別もできないようです.

結局,勝利どころか,負け越しです.しかもそれに気づくのに丸1日かかっ たという,何とも情けない負け方,いや,負け肩か.


● その後

(1)リス,その後

手乗りリスにしようと思っていたリスが,図乗りリスになってしまったのは, 先日書いたとおり.でも,諦めずに餌付けは続けられています.が,高級ピスタ チオから,庭に転がっているアプリコットへと,餌のグレードはぐーんと下げら れました.グリーンチリ入りピスタチオによる復讐は止めました.かわいそうだ から,ではなくて,僕の貴重なおつまみがもったいないから.

手乗りよりも,今は リス釣りに興味あり.

(2) ペーパーナイフ,その後

この項を書いた翌朝,読んだ女房から「もう郵便は絶対開けないからね,支 払いの小切手は自分で書いてね」の宣言.待望の請求書が配達され,ペーパーナイフで スパっと開封したまでは良かったものの,支払いの小切手切ったり,返信封筒に 自分の住所氏名書いたり,切手貼ったり....面倒くさい.

開封だけしたいんだけどなぁ....


● 室内キャンピング

砂漠と荒野の広がるNew Mexicoですが,Los Alamosの夏は雨期です.この時 期になると,朝方は晴れていても午後になると雨雲が広がり,雷雨に見舞われま す.雨が降れば気温もぐっと下がり,7月だというのに20度を切ることもありま す.折角の夏休みなのでキャンプなんかにも行きたいのですが,山中のテントで 嵐の一夜を過ごすというのはちょっと怖い.せめて庭でキャンプの雰囲気を味わ えればと思い,5千円程の安いレジャーテントを買ってきました.

ただ,庭とは言え夜来驟雨に変わりなく,レジャーテントでは風邪をひいて しまいます.で,結論として,室内キャンピング.家の中なら雨の心配もありま せんし,やぶ蚊に悩まされることも無い.食事はキッチンで作れる.喉が乾けば 冷蔵庫からビールを取って来ることもできるし,テレビだって見られる.夜,風 呂にも入れるし,眠たくなれば,ベッドルームに行って寝ることだってできるん です.

リビングにテントを置くのは少々邪魔ですが,なーに,そんなときはテント をたたんでガレージにしまっておけばOK.

え? それじゃ日常生活とおんなじだって?

なにをおっしゃるウサギさん,要は気分の問題です.


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