update 2004/4/26

2004年4月

● マナーが悪い?

マナーとはいっても電車の中のケータイの話では無くて,スーパーマーケッ トの話.そもそも,ここに電車は無い.

スーパーで買物していると,缶詰の陳列棚に何故かスパゲッティがあったり, トイレットペーパーの横にウサギさんがおすわりしてたり.最初は店の人が置き 間違えたのかと思っていましたが,どうやら買物客が他の棚から取ってきたもの を,気が変わったためか,その辺に放置するみたいですね.ちゃんと元の所に戻 せよ,と私は言いたい.

スーパーの棚の中には,飲みかけのコカコーラやスターバックスの紙コップ なんかも売られています...なわけなくて,やっぱり客が放置するようです. ちゃんとゴミ箱に捨てろよ,と私は言いたい.

買物客を観察していると,皆さん,商品の中身を見るのに箱を勝手に開け ちゃったりしてますね.で,結局買わずに元に戻す.次にその商品を手にする人 のことを....でも,これは私もやるようになりました.だって,買った卵が 割れてたとか,よくあるし.シャンプーなんかは香料がきついのが多いので, 買う前にフタを開けてクンクンしてます.

● スーパーのレジにて

引続きスーパーマーケットねた.

ちょっとした記念日に,小さな鉢植えの花を買いました.スーパーの園芸コー ナーで鉢植えのチューリップを見ていると,ちょうどそこにいた店のおばさんが 「それは3ドル99セントよ」と言うので,それを買うことにしました.

レジは日本でもおなじみのバーコードリーダ付きで,センサーにバーコード をかざすだけで値段がレジに打ち込まれます.レジのおじさんに鉢植えチューリッ プを渡し,ピッという音とともに値段が表示されました.が,4ドル99セント?

日本の常識ではPOSの値段の方が正しいので,あのおばさんが間違ったのか なとも思ったのですが,とりあえず

「あのおばさん,3ドル99セントって言ったけど」 と食い下がってみました.

「おかしいな.こっちが正しいはずだけど...もう一回やってみよう」

もう一度ピッと機械に通すと,今度は3ドル99セント.あれ? 安くなった.

「あのさぁ,もう一回やると,もっと安くなる?」

● 水族館

Albuquerqueにある水族館に行ってきました.砂漠の真中にある町に,海の 魚がいるっていうのもかなり変ですが,まぁそれなりに楽しめる所です.

映画の影響があるのか無いのか,海亀,クラゲ,鮫,えい,それにクマノミ. ちゃんと役者は揃っていました.中でも面白かったのが,このクラゲの水槽.フ ワフワと漂うクラゲは,まるで芸術作品かなにかのようで,ずっと見ていても飽 きません.「何を考えてプカプカ浮かんでるのかなぁ...」という声が隣から 聞こえてきました.


● ロブスター

アメリカと言えばロブスターですが(って,そうなんか?),海からこんな内 陸の砂漠地帯に運ばれるロブスターも気の毒です.でも食物連鎖の犠牲になった からには,おいしく成仏させてあげるにかぎります.

ロブスターはSanta FeのWhole Foodsで手に入ります.が,オーストラリア 産のロブスター,しっぽ1ポンドで35ドルとかなり高価.そもそも1ポンドが何匹 になるのか,見当がつきません.たまたまカナダ産の小さなロブスターがあり, 値段も22ドルと安かったので,思い切って買ってみることにしました.店の人に おそるおそる(でも貧乏人に見られないように毅然と)「そのロブスター,2匹, ちょーだい」と言ってみました.

「これか?」

と35ドルのを取りそうになったので,あわてて「違う違う」と,22ドルのを指さ す.おじさんは2匹を秤に乗せ,値段を計算.たったの6ドル.あまりの金額の違 いに,おじさんが何か間違ったのかと一瞬思ったけど,考えてみればエビの尻 尾2つで500 グラムもあるわけないよな.

「他に何かいるかい?」とおじさんが聞くので,

「えーっと,同じもの,もう2匹」

● お好み焼き

お好み焼きを作りました.お好み焼き粉の代わりにアメリカ製パンケーキミッ クス,ヤマイモの代わりにジャガイモのすりおろしが入ってます.具はキャベツ, もやし,ニンジン,豚肉.

鰹節と青海苔とオタフクソースは日本から持参したので,このお好み焼き, お金はかかっていないが,労力は大きかったかも.貴重なお好み焼きなので, やはりここはビールでは無く,赤ワインで頂きたいもの.


● 巨大しゃぼん玉

Santa Feの子供博物館にあった大きなしゃぼん玉.しゃぼん玉液に針金の輪 を浸して持ち上げると,しゃぼんの管がにゅーっと伸びます.大きな玉にするの はちょっと技術が必要.輪にしゃぼんの膜を作り,空気でにゅーっと伸ばした後, 手首のスナップを効かせて針金から切り離します.

10分も練習すればうまく作れるようになりますが,順番待ちをしている子供 の顰蹙を買うのは必定.


● 人型

しゃぼん玉と同じく子供博物館にあったもの.

動く小さなピンが壁一面に付いていて,後から押すとその形どおりにむにゅっ と出て来る.むにゅっと出て来る瞬間は,かなり気持悪い.日本でも小さなもの は見たことあるけど,人体サイズは初めての経験.ソロ船長を思い出した.


● ツベルクリン反応

ツベルクリンテストを受ける必要があり,家族全員で指定された病院に行き ました.と言うのは正確では無く,色々な予防接種の中の一つがツベルクリンだっ たと言うのが本当の所です.看護婦さんが流暢な英語(注:アメリカ人)で言って いた "Tuberculin" というのがツベルクリンとは気づかず,3日後,検査の為に もう一度訪れた病院で陽性を宣告されて,あれ結核検査やったんか,と悟ったの も後の祭.

日本人ならBCGをやります.BCGをやればツベルクリン反応は陽性になること は,ちょっとネットで調べれば簡単に分ることで, 長期滞米研究者ネットワー クにも「過去に BCG を受けた人は TB test のかわりに胸部レントゲンをと ります」としっかりと書いてあります.知っていましたが,理解してませんでし た(ナサケナイ).

よく分らないのは,家族の中で陽性だったのは自分一人だということ.それ はともかく,看護婦から,陽性が出たことを聞いた医者は,僕に1枚の紙きれを 渡しました.

要するに,結核菌を殺すためには9ヵ月間禁酒しろということ.レントゲン は仕方無いとはいえ,薬だけは何としてでも阻止せねば.明日,もう一度病院に 行って,BCGとかの説明をしよう.そのためには,"Tuberculin" の正しい発音も 練習しとかねば.


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