update 2004/8/23

生活全般

● アパート

アパートは町の中心に近いところに集まっています.木造2階建てがほとん どで,中にはかなり古いものもありますが,日本のアパートに比べればずっと広 い間取りです.アパートの情報は, Virtual Los AlamosのHousingのコーナーでどうぞ. Canyon Village は家賃が少々高め ですが,まだ築数年の新しいアパートで人気があります.

アパートによっては,家賃にユーティリティ(ガス・水道,電気)込みだった り,別だったりしますので,家賃だけで比較しないように.私の住んでいたとこ ろは水道代は込みでしたが,ガス・電気は各部屋毎にメータがあり,毎月Los Alamos Countyから請求書が来ていました.ガスは暖房用で,キッチンは全て 電気の所も多いです.

● 電話

アパートを決めた後,最初に待ち構えている難関が,電話や水道・電気など の公共サービスの申込です.中でも電話の申込は,できることなら避けたい電話 での英会話を,聞き取りにくい電話で長々としないといけないので,かなり消耗 します.もちろん,私の英会話レベルなら,という話ですが.

それはさておき,電話の開設に電話が要りますので,まずはアパートの管理 人か誰かのところで電話を借りて,Qwestのカスタマーサービス (1-800-244-1111) に電話します. on line でも受け付けていますが,なんたらの情報が足りない とかなんとかいうメールが来て,結局電話する羽目になりがちです.

こちらの電話の契約では,ボイスメールとか,なんだか良く分らないオプショ ンがたくさんあり,電話での会話中に,これらを付けるかどうかを延々と聞かれ ます.事前にQwestのWeb Page で調べて おくか,あるいは私のように「分らんから,なんにも要らん」と言ってしまいま しょう.欲しければ後で追加できます.

近距離の電話は,ここではQwestとの契約になります.市内通話のプランも 色々とありますが,とりあえずは月一定の金額でかけ放題になるフラットレート を選んでおけば良いでしょう.月10数ドルです.パソコンを電話線でInterneに 繋ぐ人は,2回線契約することもできます.長時間,ローカルのプロバイダに繋 いでも,電話代は変わりません.

次に長距離電話の会社を選びます.日本に頻繁に電話をかける必要がある人 は,契約の電話をする前に安い会社を調査しておいた方が良いです.これも,多 くの電話会社が色んな割安プランを持っており,安さを競っています.大概は月 一定額($5くらい)を支払うと,1分10セント程度で日本に電話できるようになり ます.Qwestにも "Qwest Choice International" という,月々$4で1分10セント のプランがありますので,もっと安いのを探すのが面倒なら,長距離もそのまま Qwestにしてしまっても良いと思います.なお,会社を選ぶだけでは安いプラン を選択したことになりません.今度はその会社に連絡して,長距離割安プランを 選びます.

電話番号は契約時の電話で決めてくれますが,実際に電話が使えるようにな るまでは数日かかります.

● 医療関連・予防接種

Los Alamosの標高は2200m以上あり,空気が薄く,始めの数日間は頭痛や吐 き気のような軽い高山病の症状が出る人がいます.眠くなるという人もいるよう です.普段から頭痛持ちの人は,鎮痛剤を持って来たほうが良いです.慣れない うちはむやみに走ったりしないように.また,夏の日差しは強烈です.夏,ここ に滞在する人は,まずスーパーに行って日焼け止めを買いましょう.サングラス もあった方がよいです.

空気が乾燥しているため,肌も乾燥しがちです.風呂あがりなど,体のあち こちが痒くなります.そんな人は,風呂あがりに Eucerin という保湿クリーム を塗るとよいです.市販のシャワージェルにも Moisturizing をうたったものも ありますが,ちょっとヌメヌメして気持悪いかも.でも,日本のように,石鹸を つけてゴシゴシなんてやると,後で猛烈に背中が痒くなりますのでご注意を.私 のように体が硬いと,痒いところに手が届かないので辛いです.あと,唇も乾燥 して,皮がぼろぼろになります.リップクリームを忘れずに.

Los Alamos Medical Centerという,町の規模にしては大きな病院が Trinity Dr.とDiamond Dr.の角にあります.小さな病院の寄り合い所帯のような ところです.もっぱらお世話になるのは子供の方ですが,Children's Clinicが この中にあります.アメリカは医療費が高いので,絶対に保険に入っておく必要 があります.短期滞在者なら旅行者用の保険で十分だと思いますが,一旦,お金 を払っておいて,後で保険会社から払い戻しということになるかもしれません. 救急車で運ばれるようなことになると,目玉の飛び出るような請求書を見るはめ になります.

日本から連れて来た子供に待ち受ける最初の関門は予防接種です.日本では 馴染みの無いB型肝炎(Hepatitis B)などの予防接種が義務づけられており,定め られた予防接種をしていなければ,学校や幼稚園に入ることはできません.必要 な予防接種の種類については, 研究留学ネット に詳し い説明があります.ただ,何歳までに何を何回とか考えるのはややこしいので, とにかく病院に電話をして予防接種の予約をいれましょう.母子手帳の予防接種 ページを英訳して(自分の英訳でOK)Children's Clinicに持参すれば,あと何が 必要か教えてくれ,その場で2,3発,ブスっとやられるでしょう.幼稚園や小学 校の入園・入学案内には予防接種の証明が必要ですが,病院で予防接種の記録の コピーを作ってくれます.

● 家電製品

まず始めに注意しなければならないのは,アメリカの電圧は120Vで,日本よ りもやや高いということです.日本から持って来てもトランスを使用しないと動 かないかもしれないし,物によっては加熱の危険があります.たかが20Vの差と いって甘くみないように.私のオーディオアンプは煙を吐いてオシャカになりま した.

アパートには冷蔵庫が付いています.また電子レンジや食器洗い器もアパー トに備え付けの事が多いので,その辺の家電製品は気にする必要は無いでしょう.

大概の電化製品はSanta Feの電器屋や通販で買えるし,こちらの家電は凝っ た機能は無い分安価です.逆に凝った機能が必要な人は,ここでは手に入らない かもしれませんので,持って来た方が良いかもしれません.但し,上にも書きま したが,電圧の違いによるトラブルは全て自己責任です.

その他,日本人が持ってきそうな家電製品としては...

...まぁ,お好きにどうぞ.

● コンピュータ/インターネット

家電のところにも書いていますが,日本語OSのイ ンストールされたノートPCは日本から持って来た方が良いし,実際,海外に赴任 する人のほとんどはノートPCを持って来ているようです.パーツを 通販で買って自分で組み立てる自作派なら,OSのインストールくらい出来るでしょう から,OSだけ日本で買ってくれば良いでしょう.Los AlamosにはPCのパーツを 買える店はRadioShack一軒だけです.一通りの物は置いてありますが, e-bayyahoo, Amazon等 で探した方が選択肢は豊富です.1週間程度で家まで配達してくれます.

ADSLや光ファイバーといった洒落たものは,ここLos Alamosにはありません. 電話代が非常に安いので,速度を気にしないという人は,電話回線を2つ引いて 一つはネット専用にできます.当然,最大56kbpsのスピードですし,別途プロバイ ダとの契約が必要です.短期滞在かつ日本で使用しているプロバイダのローミン グサービスがある場合は良いでしょう.もう少し早い接続としては,DSL(640kB) かCable TV (1.5Mbps)があります.日本でADSLの速度に慣れた人は56kbpsモデムの速 度は我慢できないでしょうから,Comcast のCable modemあたりが無難.接続料は月60ドル程です.

● 持って行った方が良いもの/買えるもの

かなり偏見が入っていますが,日本からアメリカに持ってきた方が良いもの (家電以外)一覧です.



他のところでも書きましたが,生活に必要なものはLos Alamosで手に入りま す.無ければSanta Feへ,それでも無ければAlbuquerqueまで買い出しに出かけ ましょう.Albuquerqueまで行くくらいなら,通販の方が早いこともあります. 以下,良く利用する近郊の店です.

● 日本の情報等

海外に居ても,やはり日本の情報は気になるもの.今ではInternetがあるの で,Webで日本の動向を知ることはできます.またReal Audioなどのストリーミ ング配信を使えば,日本のテレビで放送されているニュースを自宅で見ることも できます.Broadband接続なら,クォリティはテレビとほとんど変わりません. ただ,私も時々日本のニュースを見ますが,あまり明るい話題は放送されず暗い 話題ばかりなので,結構気が滅入ります.

新聞や雑誌は,少々高いですが,取り寄せることはできます.Los Angeles あたりだと日本の新聞も簡単に手に入るようですが,こんな僻地で高いお金を払っ て日刊新聞を購読する人はさすがに居ないでしょう.週刊誌なら,日本で買う金 額の1.5〜2倍程度の値段で,購読することができます.高いと思われるかもしれ ませんが,1週間も遅れずに家まで配達してくれますし,外国に住んでいれば本 の活字は恋しくなるものです.幾つかの業者があるようですが,私はOCSを利用しています.もちろん,一番安上 がりなのは,日本に居る家族などに定期的に送ってもらうことですけどね.

日本のTV番組は衛星テレビを契約すれば見ることができますが,日本の番組 の幾つかはケーブルテレビでもやっています.日本が世界に誇るアニメは, Cartoon NetworkやABC Familyという番組で色々放送されていますし,food channelでは「料理の鉄人」をやっています.Spike TVというところでは,昔の 風雲たけし城が放送されていました.もちろん全部英語吹替えですし,見られた からといって,だから何だという程度の話ですが.