update 2005/09/11

車について

● 免許を取得する

ここに住むからには,New Mexicoの運転免許が必要です.New Mexicoの運転 免許がないと,保険料が高くなりますので,絶対に取得しましょう.日本の免許 と国際免許を持って行けば実技は免除されますが,ペーパーテストは受ける必要 があります.ペーパーとは言っても,今ではコンピュータ画面上でのテストです が.

テストは,Los AlamosのMotor Vehicle Division(MVD)で受けることができ ます.免許の試験を受けるには,所持している国際免許の他に,Los Alamosの住 人であることを示す書類を最低2通示す必要があります.例えば,アパートの契 約書や,公共料金・電話料金などの請求書(住所と名前が書いてあるもの),銀行 の小切手などです.

MVDはCentral AvenueのスーパーマーケットSmith'sから少し西に行った所に あります.いきなり試験を受けて合格する自信の無いひとは,まずMVDでNew Mexico州でのテキストを貰い,家でじっくり勉強しましょう.ペーパーテストは 選択式で,全25問.18問正解すれば合格です(一問4点で72点以上).辞書は持ち 込み不可と言われましたが,使用しても良いと言われた人もいるようです.対応 する人によって色々と変わるのが,New Mexicoスタイル.

● 車を購入する

Los Alamosはアメリカの町としては比較的こじんまりとした町ですが,やは り車無しでは何かと不便です.しばしば買物に出かける必要のあるSanta Feまで は50kmありますし,アルバカーキの空港からは160kmです.アメリカに住む以上, まず車を購入することは避けては通れません.Los Alamosには車のディーラはあ りませんので,新車や中古をディーラから買うならSanta Feまで出かける必要が あります.当然,業者との駆け引きが待っています.

私はこの町では比較的安心して中古車を個人から買うことができると思って います.研究者の町なので,車の売り買いも研究者間,それなりに信頼できるは ずです.ローカル新聞にあ る個人売買のコーナーを見るか,Canyon RoadとDiamond Driveが交差するところ にあるlemon lotと呼ばれる中古車置場で探します.気に入ったものがあれば, 車に示されている連絡先に電話し,話が折り合えばMotor Vehicle Division(MVD)に行って手続きします.なお,車の名義変更の前に車の保険に入っ ておく必要があります.日本での運転歴が長くてもこの国ではそれを殆んど考慮 してくれませんので,保険料はそれなりに高くなりがちです.保険については 他のサイトを参照のこと.

● メンテナンス

ここでは車検はありませんので,車のメンテナンスは自分でするか,修理工 場に依頼することになります.どうせ定期的にオイルの交換はしないといけない ので,そのついでに定期検査をしたり,ちょっとした不具合を直してもらえば良 いのではないでしょうか.Los Alamosには車の修理工場は数件ありますが,車の 修理にSanta FeやAlbuquerque の工場まで行く人もいるようです.私はLos AlamosのKnecht Automotiveという所を利用しますが,どこを利用するにしろ, 車を入れるまえにここの人に意見を聞いておいたほうがよいでしょう.

● レンタカー

アメリカで旅行するには,まず飛行機で最寄りの空港まで飛び,そこからレ ンタカーというのが通常の手段です.最初にAlbuquerqueの空港に到着すれば, まずはバスに乗ってレンタカーのオフィスまで行き,そこで車を借りてLos Alamosまで運転するというのが,ここにたどり着く一番簡単な方法です.Los AlamosにはBudgetがありますので,片道で乗り捨てるつもりならBudgetを選びま す.Los Alamos のBudget lent-a-carは,Los Alamosの空港にあります.非常に 小さなオフィスなので,週末の営業時間は短く,夜間は閉まってしまいます.